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En busca de la máquina ideal

Cuando estudie ingeniería en la universidad, me enseñaron que una máquina ideal es aquella en la que no existen pérdidas de energía, es decir aquellas máquinas en que toda la energía que consumen se transforma en el trabajo deseado. Sin embargo también aprendí que las máquinas ideales no existen, o al menos todavía no se han desarrollado, siempre que existe una conversión de energía hay una pérdida asociada.

Un sistema de energía ininterrumpible (UPS por sus siglas en Inglés) por lo general es una maquina muy eficiente, aun cuando requiere de dos procesos de conversion de energía en su modo de operación normal para realizar su función principla que es asegurar el suministro ininterrumpido de energía a una carga de misión crítica. Sin embargo, no es una máquina ideal.

En los últimos años Schnedier Electric al igual que otros  fabricantes de UPS’s han buscado reducir al mínimo las pérdidas de energía mediante distintos diseños de convertidores y esto en conjunto con nuevos materiales y controles avanzados ha permitido que las pérdidas se lleven a valores casi ideales. Hoy en día existen UPS’s ultra eficientes como la familia Symmetra PX 250/500 que tienen pérdidas de operación de tan solo un 4%. Si bien un 96% de eficiencia parece excelente, para un equipo que opera 24 horas del día los 365 días del año entregando cientos de kilovatios de energía estas pérdidas resultan en un importante costo de operación anual. El reto es entonces: ¿Cómo reducimos aun más estas pérdidas sin poner en riesgo a la carga protegida?

En teoría un UPS solamente debería operar cuando existe un corte de energía, pero en práctica esto no es posible debido a que existen muchos eventos en los sistemas eléctricos que pueden poner en riesgo los equipos y procesos críticos. Es por esta razaón que un UPS debe tener la capacidad de operar de un modo altamente eficiente al mismo tiempo que brinda energía de calidad a la carga.

Schneider Electric como empresa líder en innovación y eficiencia energética ha desarrollado un innovador modo de operación conocido como ECOnversionTM por medio del cual se limitan las pérdidas de energía a tan solo un 1.5%, una reducción de más del  50% con respecto a los sistemas más avanzados actualmente, sin comprometer de ninguna manera la función principal del UPS que es brindar energía de calidad de forma ininterrumpida a las cargas que se encuentra protegiendo.

Este modo de operación es el resultado de años de innovaciones en la industria a través de los cuales Schneider ha desarrollado tecnologías avanzadas que protegen centros de datos así como procesos industriales críticos.  El modo de operación ECOnversion cumple con los parámetros de desempeño más exigentes (clase 1)  recomendados por la comisión electrotécnica internacional en su estándar IEC 62040-3 como se muestra en la imagen inferior.

Además de operar de forma completamente ininterrumpible la tecnología ECOnversion tiene varias funciones adicionales muy importantes, carga las baterías mediante el inversor de forma que estas se encuentran listas para operar con el 100% de su capacidad, corrige la distorsión armónica producida por las cargas conectadas a la salida y corrige el factor de potencia, previene la posibilidad de la diseminación de fallas aguas arriba. Todo esto gracias a que el Inversor se encuentra todo el tiempo encendido pero únicamente utilizando la energía estrictamente necesaria para la cumplir estas funciones.

 

Con la transformación digital y las  nuevas expectativas de disponibilidad que tenemos los usuarios de energía hoy en día, los UPS’s seguirán formando parte esencial de los sistemas eléctricos tanto de centro de datos como de otras aplicaciones críticas. Contar con un UPS que permita reducir en un 50% las pérdidas sin poner en riesgo la carga es una magnífica noticia. Este innovador modo de operación se encuentra disponible en los UPS’s de las series Galaxy VM y la nueva serie Galaxy VX.

Si bien para cuando Ustedes lean estas líneas el UPS ideal (sin pérdidas) seguirá sin existir  lo más cercano a este ideal ya se encuentra disponible gracias a Schneider Electric y su búsqueda por la excelencia en la innovación, fiabilidad y eficiencia energética. Para más información sobre la tecnología ECOnversión los invito a leer este documento técnico. http://www.apc.com/salestools/COCR-9TZJGR/COCR-9TZJGR_R0_EN.pdf


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